06/07/1957: Althea Gibson trở thành người Mỹ gốc Phi đầu tiên vô địch Wimbledon

Print Friendly, PDF & Email

Nguồn: Althea Gibson is first African American to win Wimbledon, History.com

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1957, Althea Gibson đã giành chức vô địch quần vợt đơn nữ tại Wimbledon và trở thành người Mỹ gốc Phi đầu tiên giành chức vô địch tại Câu lạc bộ Quần vợt Sân cỏ và Croquet Toàn Anh ở London.

Sinh ngày 25/08/1927 tại Silver, Nam Carolina, Gibson lớn lên ở khu Harlem của Thành phố New York. Bà bắt đầu chơi quần vợt khi còn ở tuổi thiếu niên và từng hai lần giành chức vô địch quần vợt nữ quốc gia dành cho người Mỹ gốc Phi. Vào thời điểm quần vợt vẫn còn bị phân biệt chủng tộc, Alice Marble, người bốn lần vô địch Giải Vô địch Quốc gia Mỹ, đã lên tiếng ủng hộ Gibson và tay vợt cao 1m80 này đã được mời tham dự Giải Vô địch Quốc gia Mỹ (nay được gọi là Giải Mỹ Mở rộng) vào năm 1950.

Năm 1956, sự nghiệp quần vợt của Gibson thăng hoa khi bà giành chức vô địch đơn nữ tại Giải Vô địch Pháp (nay được gọi là Giải Pháp Mở rộng) – người Mỹ gốc Phi đầu tiên đạt được thành tích này – cùng với chức vô địch đôi nữ tại giải đấu đó.

Tháng 7/1957, Gibson trở thành nhà vô địch Wimbledon sau khi đánh bại Darlene Hard với tỷ số 6-3, 6-2. (Năm 1975, Arthur Ashe trở thành người Mỹ gốc Phi đầu tiên giành chức vô địch đơn nam Wimbledon, khi đánh bại Jimmy Connors.) Sang tháng 9/1957, bà tiếp tục vô địch Giải Mỹ Mở rộng và hãng thông tấn AP đã vinh danh bà là “Nữ vận động viên của năm” vào năm 1957 và 1958. Trong thập niên 1950, Gibson đã giành tổng cộng 56 danh hiệu đơn và đôi, trong đó có 11 danh hiệu lớn.

Sau khi vô địch Wimbledon và Mỹ Mở rộng một lần nữa vào năm 1958, Gibson giải nghệ quần vợt nghiệp dư. Năm 1960, bà tham gia lưu diễn với đội bóng rổ Harlem Globetrotters, thi đấu các trận quần vợt biểu diễn trước các trận đấu của họ. Năm 1964, Gibson gia nhập Hiệp hội Golf Chuyên nghiệp Nữ, trở thành người phụ nữ Mỹ gốc Phi đầu tiên làm được điều này. Nữ vận động viên tiên phong này đã chơi golf chuyên nghiệp cho đến năm 1971; cùng năm đó, bà được bầu chọn vào Đại sảnh Danh vọng của Hiệp hội Quần vợt Sân cỏ Quốc gia.

Sau khi giữ chức ủy viên thể thao của New Jersey từ năm 1975 đến năm 1985, Althea Gibson qua đời ở tuổi 76 vì suy hô hấp vào ngày 28/09/2003, tại một bệnh viện ở East Orange, New Jersey.