10/01/1901: Ngành công nghiệp dầu mỏ Mỹ ra đời

Print Friendly, PDF & Email

Nguồn: Gusher signals start of U.S. oil industry, History.com

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1901, một dàn khoan ở Spindletop Hill gần Beaumont, Texas, đã làm phun trào một lượng lớn dầu thô tràn ra cả một khu vực dài hàng trăm feet, báo hiệu sự xuất hiện của ngành công nghiệp dầu mỏ tại Mỹ. Giếng dầu được phát hiện ở độ sâu hơn 1.000 feet, chảy với tốc độ ban đầu là xấp xỉ 100.000 thùng mỗi ngày và mất chín ngày để bịt được miệng giếng. Theo sau khám phá này, dầu mỏ – cho đến thời điểm đó đã được sử dụng ở Mỹ chủ yếu như một chất bôi trơn và chất đốt cho đèn – sẽ trở thành nguồn nhiên liệu chính cho những phát minh mới như ô tô và máy bay; các phương thức vận tải sử dụng than bao gồm cả tàu thuyền và tàu hỏa cũng sẽ chuyển sang nhiên liệu lỏng.

Dầu thô, vốn đã trở thành ngành công nghiệp nghìn tỉ đô la đầu tiên của thế giới, là một hỗn hợp tự nhiên của hàng trăm hợp chất hydrocacbon khác nhau kẹt trong đá ngầm. Các hydrocarbon này đã được hình thành từ hàng triệu năm trước đây khi những động thực vật thủy sinh nhỏ bé chết đi và lắng xuống dưới đáy của các mạch nước cổ, tạo ra một lớp chất hữu cơ dày. Sau đó, lớp trầm tích bao trùm lên vật liệu này, tỏa nhiệt và tạo áp lực lên nó và biến nó thành loại dầu mỏ được khai thác lên khỏi mặt đất ngày nay.

Vào đầu những năm 1890, thương gia và nhà địa chất học nghiệp dư người Texas, Patillo Higgins, đã tin rằng có một lượng lớn dầu dưới một mỏ muối ở phía nam Beaumont. Ông và nhiều đối tác đã thành lập Công ty Dầu khí, Gas và Sản xuất Gladys City và đã thực hiện nhiều lần khoan không thành công trước khi Higgins rời khỏi công ty. Năm 1899, Higgins cho kỹ sư khai thác mỏ Anthony Lucas thuê một dải đất tại Spindletop. Giếng dầu Lucas phát hiện ra vào ngày 10/01/1901 đã mở ra kỷ nguyên của nhiên liệu lỏng. Thật không may cho Higgins, ông đã mất cổ phần sở hữu của mình vào thời điểm đó.

Beaumont đã trở thành một thị trấn “vàng đen” với dân số tăng gấp ba lần trong ba tháng. Thị trấn tràn ngập các công nhân dầu mỏ, nhà đầu tư, thương gia và cả bọn lừa đảo (khiến một số người gọi nó là Swindletop – Phố Lừa đảo). Trong vòng một năm, đã có hơn 285 giếng khoan hoạt động tại Spindletop và khoảng 500 công ty dầu khí và nhà đất hoạt động trong khu vực, bao gồm một số tập đoàn lớn tồn tại đến tận ngày nay: Humble (nay là Exxon), Texas (Texaco) và Magnolia Petroleum Company (Mobil).

Spindletop trải qua đợt bùng nổ thứ hai bắt đầu vào giữa thập niên 1920 khi có nhiều dầu được phát hiện ở độ sâu sâu hơn. Sang những năm 1950, Spindletop nổi tiếng vì khai thác lưu huỳnh. Ngày nay, khu vực này chỉ có một vài giếng dầu là vẫn còn hoạt động.

This entry was posted in Sự kiện and tagged , , , , . Bookmark the permalink.